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Canal de Panama : Samedi 11 Août 2018

August 12, 2018

Le canal de Panama, résultat de l’ingéniosité et du courage humain, remonte au début du XVI siècle, lorsque les espagnols arrivèrent à l’isthme. Depuis lors, est née l’idée de construire une route qui unisse les océans Atlantique et Pacifique.

 

La première tentative de construire une voie aquatique à travers le panama fut réalisée par les français en 1880, mais les problèmes financiers et les maladies tropicales réduisirent à néant l’initiative.

 

Lorsque le Panama consolida son indépendance en 1903, elle conclut un accord avec les Etats-Unis pour la construction d’un canal qui se terminera le 15 Août 1914, et administré par ce pays jusqu’au 31 décembre 1999 à 23h59.

Des travaux d’élargissement ont été commencé en 2007 suite à un référendum. En 2016, l’inauguration a eu lieu. Le premier bateau qui passa le canal s’appelait le Cosco.

 

Le canal consiste en deux lacs artificiels, plusieurs canaux améliorés et artificiels, et trois ensembles d’écluses.

Le transit total par l’entrée du canal côté Pacifique jusqu'à la digue du côté Atlantique est de 76,9 km.

 

Depuis son ouverture, le canal a remporté un énorme succès et continue d’être un point de passage stratégique pour la navigation. Chaque année, il est emprunté par plus de 14 000 navires transportant plus de 203 millions de tonnes de cargaison.

 

La taxe de passage d’un porte container est d’environ 300 000 dollars ! Ce coût peut être beaucoup plus élevé pour des charters dont la demande de passage est faite en dernière minute.

 

Lors du passage des écluses, les gros navires sont assistés par de grosses locomotives
électriques de halage, auxquelles ils sont reliés par de solides câbles. Ces « mules »
(mulas) travaillent par paires et se déplacent sur des rails situés le long des écluses. Pesant
50 tonnes et pourvues de deux tractions de 290 chevaux, elles remorquent les navires et
les maintiennent dans l’axe des chambres.

 

On a fait une vidéo d’un passage de bateau : ça bouge (car ça dure 30 mns), mais on voit bien le niveau de l’eau baisser !!

 

Lors de cette visite, nous avons visionné un documentaire sur l’historique, vu le passage de 5 bateaux et visité le musée.

 

 

 

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